Marlies Swarttouw schildert zowel op doek als papier. Beiden zijn van groot formaat. Ze laat zich niet intimideren door het witte vlak. Integendeel, met grote gebaren kan ze expressie geven aan wat haar raakt. In haar schilderijen mengt ze de stijlen figuratief en abstract door elkaar met als bindend element de natuur.

Haar stillevens staan in een omgeving van abstracte vlakken alsof ze in een landschap staan. Deze combinatie geeft haar schilderijen iets dromerigs. In haar kleurgebruik kan ze duidelijk stemming geven met vrolijke, heldere kleuren tot de meer aardse tonen.

Marlies gebruikt de technieken van aquarel  en olieverf/acryl naast elkaar. De aquarellen worden gedurfder in kleur en accent gebruik. Daartegenover zijn haar olieverf/acryl schilderijen meer ingetogen.